30 Januari 2020 iliadhimisha siku hiyo, ambayo ilileta ulimwengu wote katika mvutano mkubwa wakati WHO ilitangaza kuzuka kwa COVID-19 kama Dharura ya Afya ya Umma ya Wasiwasi wa Kimataifa (PHEIC). Tangu wakati huo kulikuwa na matukio kadhaa yaliyotokea ambayo yalikuwa na athari kubwa na kubwa katika nyanja za kiuchumi, kisiasa, kijamii na kitamaduni ulimwenguni kote.

Athari za janga la COVID-19 zimegusa watu, nchi na taasisi tofauti na kuleta mabadiliko ya dhana kulingana na hatua na sera ambazo zimetolewa na serikali na taasisi zingine zinazolenga kuzuia kuenea kwa virusi. Wakati idadi kubwa ya watu ulimwenguni imejibu vizuri kwa hatua kama kukaa nyumbani, wafanyikazi wengine muhimu wameachwa bila chaguo ila kutumikia jamii zao. Wengi wa wafanyikazi hawa muhimu ni wanawake; huko Amerika pekee wanawake hufanya theluthi mbili ya wafanyikazi wa mstari wa mbele.

Janga hilo limeongeza usawa wa kijinsia. Wanawake wanahesabu idadi kubwa ya wafanyikazi wa huduma ya afya, ambayo inamaanisha kuwa wana uwezekano wa kuwa wazi zaidi kwa virusi. Wakati huo huo, umakini mdogo hulipwa kwa afya yao; wakati maeneo ya upangaji uzazi na utunzaji wa mama ni kawaida kwanza kukatwa wakati wa mtikisiko wa uchumi. Walakini, kuambukizwa na virusi sio hatari pekee ambayo wanawake wanakabiliwa katikati ya janga.

Katibu Mkuu wa UN katika muhtasari wake wa Athari za COVID-19 kwa wanawake anaonya kuwa virusi vya koronaa vina hatari ya kurudisha nyuma hata faida ndogo zilizopatikana katika miongo iliyopita. Anasisitiza kuwa janga hilo linazidisha kutokuwepo kwa usawa wa hapo awali, na kufichua udhaifu katika mifumo ya kijamii, kisiasa na kiuchumi, ambayo pia huongeza athari zake.

30 Januari 2020 iliadhimisha siku hiyo, ambayo ilileta ulimwengu wote katika mvutano mkubwa wakati WHO ilitangaza kuzuka kwa COVID-19 kama Dharura ya Afya ya Umma ya Wasiwasi wa Kimataifa (PHEIC). Tangu wakati huo kulikuwa na matukio kadhaa yaliyotokea ambayo yalikuwa na athari kubwa na kubwa katika nyanja za kiuchumi, kisiasa, kijamii, na kitamaduni kote ulimwenguni.

Athari za janga la COVID-19 zimegusa watu, nchi, na taasisi tofauti na kuleta mabadiliko ya dhana kulingana na hatua na sera ambazo zimetolewa na serikali na taasisi zingine zinazolenga kuzuia kuenea kwa virusi. Wakati idadi kubwa ya watu ulimwenguni imejibu vizuri kwa hatua kama kukaa nyumbani, wafanyikazi wengine muhimu wameachwa bila chaguo ila kutumikia jamii zao. Wengi wa wafanyakazi hawa muhimu ni wanawake; huko Amerika pekee wanawake hufanya theluthi mbili ya wafanyikazi wa mstari wa mbele.

Janga hilo limeongeza usawa wa kijinsia. Wanawake wanahesabu idadi kubwa ya wafanyikazi wa huduma ya afya, ambayo inamaanisha kuwa wana uwezekano wa kuwa wazi zaidi kwa virusi. Wakati huo huo, umakini mdogo hulipwa kwa afya yao; wakati maeneo ya upangaji uzazi na utunzaji wa mama ni kawaida kwanza kukatwa wakati wa mtikisiko wa uchumi. Walakini, kuambukizwa na virusi sio hatari pekee ambayo wanawake wanakabiliwa katikati ya janga hilo.

Katibu Mkuu wa Umoja wa Mataifa katika muhtasari wake wa Athari za COVID-19 kwa wanawake anaonya kuwa coronavirus ina hatari ya kurudisha nyuma hata faida ndogo zilizopatikana katika miongo iliyopita. Anasisitiza kuwa janga hilo linazidisha kutokuwepo kwa usawa uliokuwepo hapo awali, na kufichua udhaifu katika mifumo ya kijamii, kisiasa, na kiuchumi, ambayo pia huongeza athari zake.

Wakati wanawake milioni 740 ulimwenguni wanafanya kazi katika uchumi usio rasmi, ushahidi unaojitokeza wa athari ya COVID-19 unaonyesha kuwa maisha ya wanawake kiuchumi na uzalishaji yataathiriwa bila usawa na tofauti na wanaume. Katika nchi nyingi, wimbi la kwanza la kufutwa kazi limeathiri zaidi wanawake katika sehemu nyingi ambapo wanawake wamewakilishwa zaidi kama utalii, ukarimu, na sekta ya huduma ikipunguza uwezo wao wa kutunza familia zao, haswa kwa kaya zinazoongozwa na wanawake.

Lazima kuwe na juhudi za makusudi na jamii ya kimataifa lakini muhimu zaidi ni ile ya majimbo ya kitaifa kushughulikia athari mbaya ya janga hilo kwa wanawake. Umoja wa Mataifa unaweza kutoa msaada kupitia miundo ya mipango ya kichocheo cha fedha ambayo imelengwa vizuri, lakini nchi zinapaswa kuwa tayari kuongeza ulinzi wa kijamii wa kitaifa kusaidia vikundi vilivyoathirika zaidi kama wasichana na wanawake. Mataifa pia yanapaswa kuweka hatua zingine zinazopunguza mzigo wa kiuchumi, upatikanaji wa huduma bora za afya kwa wanawake na pia kinga dhidi ya Ukatili wa Kinyumbani na Kijinsia.