As respostas nacionais para a pandemia COVID-19 não se concentraram naqueles que estão à margem da sociedade; entre as quais estão meninas e mulheres. Diante desse fato, pareceu necessário criar espaço para expressar os impactos de gênero da pandemia. Além disso, é imperativo compartilhar algumas das estratégias que têm sido adotadas por organizações doadoras que se concentram para mitigar esses impactos.

O fato é que as informações sobre a pandemia, bem como os dados sobre as pessoas afetadas pela pandemia, não estavam prontamente disponíveis, o que torna as informações específicas de gênero sobre impactos desproporcionais em meninas e mulheres ainda mais limitadas. Isso não é apenas preocupante como é a forma atual de mitigação, mas também representa um desafio para os esforços de construção de comunidades pós-pandemia. Todos os participantes do painel pareceram ecoar o fato de que, quando falamos em proteger meninas e mulheres, é necessário que haja um foco deliberado sobre elas se quisermos garantir que não passem despercebidas durante e após a pandemia.

As respostas atuais, como bloqueios e outras restrições de movimento, como toque de recolher, embora consideradas necessárias, têm demonstrado efeitos adversos nas mulheres. O mandato de ficar em casa, bem como o fechamento de escolas, tem visto a maioria das meninas em maior risco de violência doméstica, bem como de agressão sexual em suas casas. Ruth Meena, do Women Fund Tanzania Trust, relatou 100 e 194 gravidezes de colegiais nas regiões de Tunduru e Shinyanga, respectivamente. Além disso, 703 casos de violência baseada no gênero (VBG) foram relatados até agora em todo o país.

Tariro Tandi, do Urgent Action Fund-Africa, lembra-nos que para a maioria das mulheres, o acesso aos serviços de saúde reprodutiva tornou-se limitado, tornando mais difícil para elas mitigar qualquer tipo de violência - sexual ou não - a que possam estar sujeitas. De acordo com as mulheres da ONU, também é importante lembrar que 89% do emprego feminino na África Subsaariana é informal (vendedores, trabalho doméstico, trabalho sexual) e requer mobilidade, bem como interação social, o que tem sido prejudicado por respostas que restringem o movimento. A expectativa de gênero para que as meninas ajudem nas tarefas domésticas também as tornou cuidadoras e donas de casa em tempo integral, com pouco tempo para se concentrar em seus estudos e outros compromissos de autocrescimento.

O aumento da vigilância para fazer cumprir as restrições de bloqueio tornou algumas mulheres mais vulneráveis ao policiar seu movimento. Ativistas de direitos humanos, mulheres que dependem da fuga para se proteger contra violência de qualquer tipo, agora correm maior risco. Isso não esgota os impactos que meninas e mulheres sofreram e continuarão a sofrer, mas começa a nos dar uma ideia da desproporção.

Talvez as conclusões mais importantes da discussão para mim foram as abordagens para chegar a estratégias de mitigação. Em primeiro lugar, a ideia de que mesmo dentro das margens residem mulheres que são ainda mais marginalizadas por meio de identidades que se cruzam. Que qualquer estratégia que pretenda priorizar as mulheres precisa incluir as mulheres nas áreas rurais, mulheres não conformes com o gênero, mulheres com deficiência, mulheres LGBTQIA +. Em segundo lugar, as estratégias de mitigação precisam ir além das necessidades materiais para serem verdadeiramente impactantes.

Tariro Tandi fala sobre a necessidade de considerar a cura através da garantia de serviços de apoio psicossocial que abordem o trauma emocional e mental que muitas mulheres sofreram durante a pandemia estejam disponíveis e acessíveis. Além disso, garantir que as vozes das meninas e mulheres sejam ouvidas de forma genuína, para que suas necessidades e demandas sejam destacadas. E que eles podem ter agência nos tipos de estratégias de mitigação que funcionam melhor para eles, para que não acabemos alienando as próprias pessoas que afirmamos servir.

Como Abigail Burgesson, do Fundo para Mulheres da África, nos lembrou, muitas das questões que serão abordadas durante e no período pós-pandemia não são necessariamente novas. Os efeitos socioeconômicos de gênero significam que a luta com a mobilização de recursos pela qual muitas organizações de mulheres estão atualmente passando é uma preocupação permanente. Agora, mais do que nunca, ao falarmos sobre a melhor forma de servir outras mulheres e umas às outras, temos que ser autossuficientes. Estamos sendo lembrados de olhar para dentro em busca de recursos. Isso torna conversas como esta, com o compartilhamento de conhecimentos, ferramentas e estratégias cruciais, particularmente importantes.

Aqui é o link para o áudio completo do webinar.