Todo muçulmano praticante é governado pelos 'Cinco Pilares do Islã'; Shahada (الشهادة) - a declaração de fé, Salat (صلاة) - oração, Zakat (زكاة) - caridade obrigatória, Sawm (صوم) - jejum durante o mês de Ramadã (رمضان) e Hajj (حج) - peregrinação a locais sagrados em Meca, Arábia Saudita.

 

A Sra. Zaria Adhiambo Omwayi é sinônimo de temas islâmicos em atos de caridade. Ela é a co-fundadora e atual Diretora Executiva da Villa Teag Children's Home nas favelas de Dandora, Nairobi. Em 2003, Zaria juntamente com seu falecido camarada profissional Raymond Mugabe Were embarcaram em uma jornada ardente para fornecer cuidados residenciais para cerca de 100 crianças. Após o trágico falecimento de Raymond em 2008, Zaria resolveu continuar com o trabalho apesar da dor, uma transição difícil e queda de doadores e parceiros adquiridos por meio do falecido Raymond.

13 anos depois, Zaria conseguiu fortalecer seus esforços filantrópicos e está apoiando mais 55 crianças (30 residenciais e 25 no programa de extensão), oferecendo atendimento holístico, tempo de qualidade e necessidades materiais. Ao contrário da crença popular, ela não é uma magnata em expansão que busca 'dinheiro limpo' ou simplesmente procura cumprir uma obrigação religiosa. Sua preocupação genuína é evidente em sua conduta e sacrifício implacável. Como todo grande líder, Zaria trabalha em equipe. O conselho de administração da Villa Teag é composto por 4 mulheres (3 muçulmanas, 1 cristã). Sua equipe também é uma mistura rica com Shamima Omwayi chefiando o departamento de Administração e Finanças, 2 assistentes sociais, 2 cozinheiras, 1 matrona e 1 patrono, todos na folha de pagamento. Seu marido, o Sr. Omar Omwayi junto com seus filhos (Bruke, Shamir, Malika, Shamima, Shamila e Zena) também serviram como uma espinha dorsal para o corpo da Villa Teag por meio de doações monetárias, serviços e apoio emocional.

A história de fundo da atual residência permanente de Villa Teag também se deve ao apoio generoso de Hatice Sahin (mais conhecido como Khadija), que comprou a casa para eles. Isso depois de ter as crianças hospedadas por 4 anos em uma casa doada por Madame Alice. Essas conexões não são ocorrências autônomas. Hatice foi um contato através da Sociedade de Caridade Muçulmana do Quênia.

Atualmente, o principal músculo financeiro da casa é Zaria e sua família. Levante as crianças ( https://www.liftthechildren.org/) também está envolvido em dar uma parte do recurso monetário mensal necessário para a manutenção dos filhos. Outras organizações que apoiaram esta visão em espécie são o Admin's Group, o Governo do Quênia, o Supermercado Uchumi e a Igreja Católica em Dandora.

Típico da mentalidade patriarcal em muitas sociedades africanas, Zaria diz que enfrentou preconceitos sexistas e religiosos em relação ao seu trabalho. “Como uma mulher muçulmana que dirige minha própria organização, enfrento muita discriminação. Principalmente quando vou a instituições islâmicas para pedir ajuda. Eles sempre duvidam da minha capacidade de possuir a organização. ” Em relação ao cumprimento das regulamentações governamentais, Zaria continua a compartilhar que, “Eu senti muita pressão do governo no que se refere ao registro e manutenção do status legal de Villa Taeg. Funcionários do governo selecionados achavam que eu era muito inferior para dirigir a organização e tinham questões que não teriam sido levantadas se eu não fosse uma mulher muçulmana ”.

Com as diretrizes governamentais de distanciamento social da Covid-19, Zaria facilitou a mudança de metade das crianças residentes para outra casa segura de propriedade familiar, a fim de proteger seu bem-estar. Independentemente das estações turbulentas, Zaria está determinada a ver a causa florescer. Suas palavras afirmativas enquanto conversávamos foram: “Ser uma mulher na liderança tem sido um desafio. No entanto, estou determinada a superar todas as adversidades e mostrar que as mulheres muçulmanas também podem liderar e não apenas liderar, mas liderar outras pessoas de maneira digna ”. Manter a crença de que as mulheres islâmicas estão sempre em um estado de 'necessidade de resgate' distorce nossa percepção de vê-las legitimamente como contribuintes ativas do espaço da Filantropia.

Sua jornada nos provoca a mudarmos do simbolismo para um engajamento sustentável que vai além de ações de bem-estar que pacificam nossa consciência. Sonhe um pouco comigo: e se você e eu, como Zaria, ousássemos trilhar iniciativas filantrópicas africanas durante um período econômico difícil? E se, juntos, trabalharmos para apoiar as mulheres muçulmanas a romper as crenças limitantes cultivadas pela sociedade? E se, como cidadãos conscientes das necessidades das pessoas ao nosso redor, focalizássemos a ação? Essas questões nos encaram de frente em meio à pandemia de Covid-19 e continuarão a nos cutucar na pós-pandemia.

Por Karen Kilwake