A Fundação Ashake foi fundada em 2013 com o objetivo de oferecer apoio a um grupo populacional esquecido na Nigéria: as viúvas. Desde então, eles causaram um impacto de inúmeras maneiras em cerca de 2.200 pessoas em 14 comunidades diferentes em Abuja. Sentamos com a fundadora, Mayowa Adegbile, para uma visão sobre o funcionamento do dia-a-dia da Fundação, o que ela prevê para o futuro, bem como os efeitos que a pandemia COVID-19 teve.

Por que você começou a fundação Ashake?

A decisão foi baseada em dados. Há cerca de 3,5 milhões de viúvas na Nigéria. Com a pandemia COVID-19, junto com os horríveis cuidados de saúde, estima-se que temos cerca de 500 homens morrendo pelo menos a cada semana. Quando a maioria das instituições de caridade ouve falar de viúvas, é normal visitá-las, dar-lhes comida e tirar fotos, mas geralmente é uma comida rala que não pode durar mais do que 2 dias. E essas mulheres geralmente não têm negócios estáveis e às vezes seus filhos não vão à escola. Tive experiência com uma viúva cujo marido havia morrido cerca de 16 anos antes e ela tinha um filho de 18 e 15 anos, ambos nunca tinham ido à escola e um tinha um problema de saúde. Quando ouvimos falar dela, pegamos uma cesta de comida, pagamos as mensalidades escolares dos filhos e a ajudamos a abrir um novo negócio. Portanto, para nós, os dados e as coisas que lemos nos estimularam a tentar criar uma mudança em torno desse problema.

Você falou em ajudá-los com seus negócios, como fez isso?

Por meio de nossa escola de negócios, temos a escola de negócios da Fundação Ashake, onde convidamos um número seleto de viúvas três vezes por ano, juntamente com instrutores, para ensinar-lhes habilidades básicas de administração de negócios, finanças e empreendedorismo.

E os treinadores se voluntariam para ministrar essas aulas?

Sim, é principalmente voluntariado, apenas daríamos a eles uma bolsa. Mas a maioria deles está disposta a se juntar a nós para causar um impacto; “Mulheres empoderando outras mulheres. Eles reconhecem que essas mulheres não pediram para se tornarem viúvas e pobres. Geralmente querem ajudar a desenvolver as habilidades dessas mulheres para administrar seus pequenos negócios, de modo que possam se sustentar e mandar seus filhos para a escola. Outra coisa que também começamos a fazer é ensinar viúvas a fazer mochilas escolares porque é muito mais barato do que comprar. Com isso, eles aprendem uma nova habilidade com a qual podem ganhar dinheiro vendendo as sacolas ou treinando outras viúvas no artesanato. A sustentabilidade é tão importante para nós, então buscamos material local, como Ancara tecido e um pouco de couro. Tentamos garantir que o material seja reutilizado. É também uma ótima maneira de promover nossa cultura africana e, ao mesmo tempo, reduzir o desperdício.

Como você arrecada fundos para apoiar o trabalho da sua fundação?

Uma arrecadação de fundos bem-sucedida exige confiança. Estamos trabalhando com doações de familiares e amigos, além de colaborar com outras iniciativas. É muito importante para nós trabalharmos com pessoas que pensam do mesmo modo e trocar serviços entre si sem a necessidade de pagamento. Ainda não recebemos uma bolsa. Mas às vezes lutamos muito para arrecadar fundos, o que limita o tipo de trabalho que podemos fazer. Essa é a razão pela qual estamos trabalhando em nosso plano de sustentabilidade para descobrir outras maneiras que podemos usar para gerar fundos além da arrecadação de fundos.

Além da arrecadação de fundos, quais são alguns dos outros desafios que você encontrou?

Então, por causa de nossas crenças culturais e tradicionais, algumas pessoas são meio céticas em se envolver com coisas que têm a ver com viúvas, às vezes as pessoas mostram seu preconceito. Além disso, não há muitas pessoas que defendem o sustento das viúvas, muito menos entendem a perda pela qual passam. O choque de perder um ente querido junto com uma propriedade ou finanças é enorme. E então, tentar fazer as pessoas acreditarem na visão da Fundação e se voluntariarem sem pensar "o que isso traz para mim?"

O que você imagina para o futuro da fundação Ashake?

Para a Fundação Ashake, imaginamos nossas próprias escolas de treinamento, onde podemos treinar outras mulheres em habilidades comerciais adequadas. Também é necessário promover as empresas que criamos como forma de celebrar a cultura nigeriana. E, apenas que nenhuma viúva deve ser vista como uma mendiga; a agenda final é “empoderar, não piedade” - no final das contas, nosso fator de sucesso é que nenhuma viúva deveria implorar, sua voz deveria ser ouvida e, se necessário, ela deveria ter representação legal. Os formuladores de políticas também devem levar isso em consideração; muitas mulheres perdem bens e propriedades depois que seus cônjuges morrem. Também imaginamos tentar incutir no coração das pessoas a importância de escrever um testamento, o que é sempre um grande motivo pelo qual essas mulheres não recebem nada. Muitas vezes os maridos não escrevem nada enquanto estão vivos.

A recepção nas comunidades onde visitou as viúvas foi geralmente positiva?

Sim, porque a primeira coisa que fazemos antes de entrar em qualquer comunidade é uma avaliação das necessidades, para entender o que eles precisam. E a maneira mais fácil de chegar a alguém é pelo estômago - pode parecer atrevido, mas é verdade. A maioria das pessoas lhe dirá, você não pode vir à minha porta e dizer que quer me ajudar se não atender às minhas necessidades imediatas. Portanto, tentamos primeiro atender às necessidades imediatas das pessoas para chamar sua atenção. Identificamos e trabalhamos com campeões comunitários - pessoas que vivem nas comunidades, que são respeitadas e vistas como modelos ou líderes. Abrimos assim as portas para falar e olhar para além das necessidades imediatas.

Como a pandemia COVID-19 afetou o modo como você dirige a fundação?

A maioria de nossos funcionários são voluntários, portanto não puderam trabalhar off-line por causa da pandemia. Tivemos que maximizar o uso de tecnologia, para que pudéssemos operar online e usar mais as mídias sociais, o que nos ajudou a focar na defesa de direitos. Também tivemos que mudar nosso calendário do ano e o escopo de trabalho para atender às necessidades de nossos beneficiários durante o Coronavírus. Também fomos forçados a pensar em maneiras mais sustentáveis de arrecadar fundos, uma vez que o esforço diminuiu muito agora. Nesse ínterim, aprendemos a trabalhar com um orçamento menor para causar maior impacto. E fizemos isso interagindo mais com as partes interessadas para uma colaboração aprimorada. Estamos começando a nos ajustar à nova norma, mas ainda é um processo para nós.

A Fundação Ashake pode ser encontrada no Facebook em “The Ashake Foundation” e no Twitter em @AshakeFDN