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Como contar histórias pode (re)moldar as narrativas da filantropia africana

Quero começar com a ideia de funções - que tudo tem seu lugar em um ecossistema e, para que esse ecossistema funcione de maneira ideal, todos devem escolher uma parte para desempenhar e ser diligentes. Quando considero o ecossistema filantrópico, há desenvolvimento liderado pela comunidade, trabalho de defesa, trabalho de mudança de políticas, concessão de doações, entre muitas outras partes. Há também contação de histórias. Aqui, quero defender a narrativa (e, por extensão, os contadores de histórias) como uma engrenagem essencial na máquina filantrópica.

 

Contar histórias na África é muito profundo. Historicamente, a criação, o compartilhamento e o arquivamento de narrativas têm um papel central em nossas culturas. Temos usado para relembrar acontecimentos, para ensinar e alertar as gerações futuras, para comemorar, para lamentar, entre muitas outras coisas. Portanto, quando falo sobre seu papel na filantropia, gostaríamos que considerássemos que ela é tão inerente à nossa cultura quanto a própria filantropia.

 

no 2nd No dia da Assembleia da APN de 2022, o Dr. Awino Okech, moderador da assembleia, falou sobre essa tensão no cenário da filantropia entre atender às necessidades materiais imediatas das comunidades e as questões mais amplas que precisamos considerar. Que parece haver uma espécie de lacuna entre o que alguns consideram urgente para a sobrevivência do povo africano e o trabalho de longo prazo necessário para fazer as mudanças que eliminariam essas barreiras à sobrevivência. Acredito que moldar e remodelar narrativas pode ser um ótimo canal para explorar essas duas ideias e fazê-las convergir para um trabalho paralelo.

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As narrativas e histórias dominantes contadas sobre a África e os africanos ainda são amplamente ditadas pelo que sabemos ser a mídia formal. É justo dizer que, na maioria das vezes, a mídia formal ainda funciona com ideias arcaicas sobre o que é considerado uma notícia importante. De acordo com a pesquisa realizada pela Africa No Filter (2021), a maioria das notícias na mídia ainda assume uma de duas formas; ou perpetuam uma mentalidade de vítima de que o continente nada mais é do que um poço de pobreza e sofrimento, ou que a política e as crises sociopolíticas são o cerne da experiência africana. A pesquisa também confirma que é o caso quando se trata de notícias escritas por meios de comunicação ocidentais, bem como por jornalistas africanos no continente - que as narrativas dominantes circuladas domesticamente são lidas de maneira semelhante àquelas pelas quais frequentemente criticamos o Ocidente.

 

Quando podemos concordar que a experiência africana é muito mais expansiva do que a mídia formal acredita, para quem estamos dizendo que a mídia formal é? À medida que aumenta a lacuna entre as narrativas retratadas e aquelas que sabemos serem verdadeiras, quem se beneficia? E quem perde? Que vozes passam a ser ouvidas e quais são silenciadas? E talvez o mais importante, quais são as implicações materiais dessa dinâmica?

 

Francamente, parece-me clara a necessidade de tomar em nossas próprias mãos a questão de moldar e (re)formar essas narrativas dominantes. Não parece que podemos permitir que a mídia formal dite a narrativa dominante por mais tempo. Quando falamos em mudar o poder (e, na verdade, podemos considerar assumir o poder), a maneira como nos representamos é imperativa.

 

Quero esclarecer que não estou defendendo a substituição de histórias “ruins” por histórias “boas” – enquadrar o continente como um centro de alegria sem fim também seria uma apresentação incorreta. Acredito que as histórias que contamos sobre nós mesmos podem catalisar mudanças ou nos manter estagnados. Se não estivermos dizendo a nós mesmos a verdade real, bom, ruim e feio, as comemorações e também as críticas, não teremos uma chance justa de enfrentar muitos dos desafios de desenvolvimento que foram discutidos nos três dias de APN. Assembléia em Entebbe Uganda.

 

Considere a história que ouvimos de Theo Sowa durante sua palestra de abertura sobre as mulheres no local durante a crise na Libéria que não receberam suas dívidas e o financiamento necessário para continuar seu trabalho. Sem dúvida, existem muitos outros problemas sistemáticos que impedem grupos como as mulheres de obter necessariamente financiamento, mas um deles é certamente que seus esforços não estão bem documentados. Comprometemos nossas chances de lidar com essas crises com bastante eficácia quando não há documentação adequada de quem tem o know-how. Não se trata apenas de uma representação precisa, mas de como essa precisão pode, por sua vez, resultar em ações necessárias.

 

Existem muito exemplos disso. A APN e o Urgent Action Fund-Africa, por exemplo, colaboraram recentemente em um projeto que destacou as respostas feministas à pandemia de COVID-19. É uma compilação de reflexões de organizações feministas que trabalharam incansavelmente (com o apoio de doadoras feministas) para mitigar os desafios comunitários exacerbados pela pandemia. As histórias compartilhadas no livrinho oferecem uma visão sobre o que pode acontecer quando há uma identificação clara daqueles que fazem o trabalho de base e recebem apoio para fazer esse trabalho. A documentação desse processo oferece algum tipo de esquema de como podemos abordar crises semelhantes no futuro; quais estratégias funcionaram e o que devemos deixar para trás. E, dessa forma, o storytelling pode ser tanto um meio para ação imediata quanto um roteiro para uma mudança sustentável.

 

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Contar histórias é um trabalho importante. É um trabalho que pode ajudar a identificar quais são nossas necessidades em tempo real e é um trabalho que pode nos ajudar a imaginar como seria nosso futuro. Quando falamos de filantropia como um meio de resolver os problemas mais amplos do continente, é imperativo que centralizemos a narrativa por meio da imaginação.

 

E, claro, isso pode assumir muitas formas. As culturas africanas sempre foram expansivas em suas histórias. As tradições orais, o teatro, a arte, a música, a literatura, tanto nas suas formas tradicionais como nas mais modernas, são excelentes formas de (re)formar estas narrativas de que falamos. Cabe a nós ser inovadores nos meios que escolhemos para contar nossas histórias, para que sejam o mais precisos e impactantes possível. Para os jovens, é aqui que podemos olhar para o passado. Como nossos anciãos compartilharam suas histórias no passado - a documentação da qual nos beneficiamos até hoje? Como podemos aprender com eles? E como podemos ajustar para ajustar o que funciona para a nossa paisagem atual?

É importante pensar cuidadosamente sobre quais histórias temos o direito de contar. Simplificando, nem toda história é nossa para contar. Todos nós temos muitas identidades convergentes que moldam quem somos e como experimentamos o mundo. Todas essas identidades e experiências - nosso gênero, nossa classe, nossa sexualidade, onde crescemos, como recebemos educação - nos equipam com conhecimento íntimo para contar algumas histórias melhor do que outras. Se eu tentasse contar uma história sobre a qual não conheço bem, ou sobre pessoas com quem não estou em comunidade, posso acabar cometendo o mesmo crime que o Ocidente é acusado quando fala por nós ou decide quais são nossas experiências e necessidades. nós.

 

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Não precisa ser tarefa de poucos carregar o manto da construção de narrativas para todo o continente. Todos nós devemos estar mais empenhados em integrar a narrativa em nossos processos filantrópicos para uma representação, celebração e crítica mais autênticas do desenvolvimento de nossa comunidade. Para que não deixemos que ideias desatualizadas e imprecisas sobre nós mesmos corram soltas.

 

Por Karen Chalamilla, consultora de gênero e mídia

 

Autor: Karen Chalamilla

Consultora de Gênero e Mídia

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