Eu cresci na parte sul da África, Zâmbia. Como muitos outros africanos, fui criado em uma família extensa. Em nossa casa de três quartos, minha avó, uma professora, abrigava tios, tias e primos de vilas remotas. Quando éramos muitos para ocupar os quartos, o chão da sala se transformou em espaços de dormir. Ninguém reclamou porque cada pessoa foi educada, depois enviada para a cidade, o rodízio continuou até que tantas pessoas, ou pelo menos quantas a avó pudesse pagar, se formassem. Alguns se tornaram médicos, outros banqueiros, um ministro.

Minha avó, a quem chamamos de Agogo, é uma mulher destemida, muitas pessoas na casa também a acharam assustadora. Ela nos fazia pular da cama todas as manhãs ao som de pratos chacoalhando e seus pés batendo forte no chão de concreto. Embora não gostássemos disso na época, agora sou grato pelo senso de disciplina que isso incutiu em todos nós.

No início de 1994, ela fundou um grupo de mulheres chamado WARUWDO (Organização para o Desenvolvimento das Mulheres Rurais das Cachoeiras), ao lado de outras 14 integrantes, assumindo o cargo de tesoureira. A presidente era a Sra. Idah Johnstone, enquanto muitos dos outros membros eram mulheres resistentes e com visão de futuro. O objetivo deste grupo era ajudar as mulheres da comunidade da área das cachoeiras, localizada no distrito de Chongwe, a se tornarem financeiramente independentes. Na época, esta área não tinha uma clínica, ou qualquer outro acesso rápido a cuidados de saúde, e muitas mulheres não tinham habilidades manuais ou agrícolas.

Na tentativa de resolver esses problemas, as mulheres WARUWDO, se reuniram e pensaram em estruturas reformadoras. Eles começaram com quase nenhum dinheiro, mas tinham habilidades criativas e ideias em abundância. A primeira iniciativa posta em prática foi a criação de um “Banco da Aldeia”, que serviria de fonte de financiamento para as mulheres que pretendiam abrir um negócio, obter recursos agrícolas ou simplesmente sobreviver. Para implementar esta iniciativa, cada membro do WARUWDO começou a contribuir com uma taxa de adesão mensal de K40 (cerca de $2.18 hoje), que gradualmente aumentou de 15 para 25 membros.

Outra estratégia utilizada foram as partes de contribuição. Aqui as mulheres WARUDO preparavam seus melhores pratos, usavam seus melhores chapéus e vendiam ingressos para pessoas da comunidade. WARUDO tornou-se um meio seguro para as mulheres expressarem seus problemas econômicos e domésticos, enquanto buscam soluções e, às vezes, até aprendem algo novo.

Alguns anos depois, foi construída a Clínica Warudo da Área Cachoeiras. Com a ajuda de uma católica de 90 anos, que demonstrou grande interesse na visão de WARUDO, o governo forneceu remédios e empregou-se uma enfermeira e uma matrona. Infelizmente, a clínica WARUDO não foi capaz de se expandir para uma maternidade e continua sendo uma instalação mal equipada, mas na época foi um começo emocionante.

Eu testemunhei Agogo fazer dar um estilo de vida, ela fez parecer que era para isso que nascemos. Ajudar as pessoas a atingirem todo o seu potencial era uma responsabilidade, desde as caixas embaladas com meus vestidos favoritos passados para os parentes até os bancos de nossa igreja, e atos de serviço público humanitário, que ela nunca deixou de dar.

Vários anos depois, estou assumindo o comando da filantropia.

Em julho de 2017, comecei um negócio de acessórios sob medida chamado Afridote, que se tornou um esforço individual para promover o empreendedorismo feminino. Afridote já vendeu pelo menos 300 bolsas para indivíduos em eventos locais e butiques na Zâmbia. Esse negócio começou na sala de estar de Agogo, com a ajuda de uma empregada doméstica, Fostina, e sua filha Yvonne, que foram minhas primeiras funcionárias. Nós crescemos e nos tornamos uma família online que acredita na importância de mulheres empreendedoras habilidosas.

Afridote começou apenas como um empreendimento comercial pessoal. No entanto, alguns meses após seu lançamento, a falta de habilidade criativa em negócios entre as jovens da minha comunidade tornou-se bastante evidente. Portanto, além da terceirização de mão de obra, minha equipe e eu decidimos ensinar os princípios de marketing, design e planejamento, para selecionar mulheres locais na comunidade, por meio de sessões gratuitas online e presenciais. Também trabalhamos em estreita colaboração com indivíduos e negociamos com instituições sobre como fornecer material de aprendizagem ou equipamento de design necessário para essas mulheres.

 

No futuro, pretendo ter novas maneiras de entregar um programa mais estruturado e aprofundado que atenda aos critérios de aprendizagem de cada mulher. Além disso, adoraríamos oferecer um centro de aprendizagem certificado maior e um hub digital para acomodar mais mulheres e mudar nosso processo seletivo informal atual.

Minha avó me ensinou, e a muitos outros, que dar é um dom inerente que possuímos. Eu sou porque ela é. Bhekinkosi Moyo, certa vez, escreveu: “a filantropia não é popular entre as pessoas do continente africano”. Ele não quis dizer que as ações não são populares, mas sim que a própria palavra é estranha para muitos africanos, e a ideologia de que doar é para o ocidental ou rico tem atormentado o continente. Estou convencido de que muitos de nós somos filantropos sem saber. Generosidade e atos humanos de amor refletem em nossas teorias culturais, como o Ubuntu, e nas tradições de nossa família.

Devemos reescrever a narrativa da Filantropia na África e encorajar a forma inclusiva de doação praticada pelos africanos desde os tempos antigos, para uma reforma social fundamental e o progresso do continente.