Les réponses nationales à la pandémie de COVID-19 ne se sont pas concentrées sur les personnes en marge de la société; parmi lesquels se trouvent des filles et des femmes. Compte tenu de ce fait, créer un espace pour exprimer les effets sexospécifiques de la pandémie s'est avéré nécessaire. De plus, il est impératif de partager certaines des stratégies qui ont été adoptées par les organismes subventionnaires qui visent à atténuer ces impacts.

Le fait est que les informations sur la pandémie ainsi que les données sur les personnes touchées par la pandémie ne sont pas facilement disponibles, ce qui rend encore plus limitées les informations sexospécifiques sur les impacts disproportionnés sur les filles et les femmes. Ce n'est pas seulement préoccupant au fur et à mesure que cela devient la voie d'atténuation actuelle, mais cela pose également un défi pour les efforts de renforcement des communautés après la pandémie. Les panélistes semblaient tous faire écho au fait que lorsque nous parlons de protection des filles et des femmes, il faut se concentrer délibérément sur elles si nous voulons nous assurer qu'elles ne passent pas inaperçues pendant et après la pandémie.

Les réponses actuelles telles que les verrouillages et autres restrictions de mouvement comme les couvre-feux, bien que jugées nécessaires, se sont avérées avoir des effets néfastes sur les femmes. Le mandat de rester à la maison ainsi que la fermeture des écoles ont vu la plupart des filles courir un plus grand risque de violence domestique et d'agression sexuelle à domicile. Ruth Meena du Women Fund Tanzania Trust a signalé 100 et 194 grossesses d'écolières dans les régions de Tunduru et Shinyanga respectivement. En outre, 703 cas de violence basée sur le genre (VBG) ont été signalés jusqu'à présent dans tout le pays.

Tariro Tandi de Urgent Action Fund-Africa nous rappelle que pour la plupart des femmes, l'accès aux services de santé reproductive est devenu limité, ce qui rend plus difficile pour elles d'atténuer les violences - sexuelles ou autres - auxquelles elles pourraient être soumises. Selon ONU Femmes, il est également important de se rappeler que 89% de l'emploi des femmes en Afrique subsaharienne est informel (vendeurs, travail domestique, travail du sexe) et nécessite une mobilité ainsi qu'une interaction sociale, ce qui a été entravé par les réponses limitant les mouvements. L'attente sexiste des filles pour aider aux tâches ménagères les a également transformées en gardiennes et femmes au foyer à temps plein, avec peu de temps pour se concentrer sur leurs études et autres engagements de croissance personnelle.

L'augmentation de la surveillance afin de faire appliquer les restrictions de verrouillage a rendu certaines femmes plus vulnérables en contrôlant leurs mouvements. Les militantes des droits de l'homme, les femmes qui comptent sur la fuite pour se protéger contre la violence de toute nature sont désormais exposées à un plus grand risque. Ceci n'est pas exhaustif des impacts que les filles et les femmes ont été et continueront de subir, mais cela commence à nous donner une idée de la disproportion.

Les points à retenir peut-être les plus importants de la discussion pour moi ont été les approches pour élaborer des stratégies d'atténuation. Premièrement, l'idée que même à l'intérieur des marges résident des femmes qui sont davantage marginalisées par des identités croisées. Que toute stratégie qui prétend donner la priorité aux femmes doit inclure les femmes des zones rurales, les femmes non conformes au genre, les femmes handicapées, les femmes LGBTQIA +. Deuxièmement, les stratégies d'atténuation doivent aller au-delà des besoins matériels pour avoir un impact réel.

Tariro Tandi parle de la nécessité d'envisager la guérison en veillant à ce que des services de soutien psychosocial qui traitent du traumatisme émotionnel et mental que de nombreuses femmes auront subi pendant la pandémie soient disponibles et accessibles. En outre, garantir que les voix des filles et des femmes sont réellement entendues afin que leurs besoins et leurs demandes soient mis en évidence. Et qu'ils puissent avoir un libre arbitre dans les types de stratégies d'atténuation qui fonctionnent le mieux pour eux, afin que nous ne finissions pas par aliéner les personnes mêmes que nous prétendons servir.

Comme Abigail Burgesson de l'Africa Women's Fund nous l'a rappelé, bon nombre des problèmes qui doivent être abordés pendant et pendant la période post-pandémique ne sont pas nécessairement nouveaux. Les effets socio-économiques sexospécifiques signifient que la lutte contre la mobilisation des ressources que traversent actuellement de nombreuses organisations de femmes sont des préoccupations persistantes. Aujourd'hui plus que jamais, alors que nous discutons de la meilleure façon de servir les autres femmes et les unes les autres, nous devons être autonomes. On nous rappelle de chercher des ressources à l'intérieur. Cela rend les conversations comme celle-ci, avec le partage de connaissances, d'outils et de stratégies cruciaux particulièrement importants.

Ici est le lien vers l'audio complet du webinaire.