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CONVERSATION AVEC : PROFESSEUR DAMIAN UGWUTIKIRI ỌPATA

Le professeur Damian Ugwutikiri Ọpata est un traditionaliste de 76 ans, ainsi qu'un professeur à la retraite d'études anglaises et littéraires à l'Université du Nigeria Nsukka. Écrivant à son sujet dans le livre "Coloniality of Knowledge in Africa: Essays in Honour of Professor Damian Ugwutikiri Ọpata", le professeur Chielozona Eze, professeur d'études africaines à l'Université du nord-est de l'Illinois, a déclaré: "Le professeur Damian Opata est l'un des théoriciens africains qui nous rappellent des structures des théories européennes sur l'Afrique. Il nous a alertés à sa manière unique sur le fait que ce que les colonisateurs européens ont imposé aux Africains n'est que la vision européenne du monde… Le professeur Opata est un théoricien de la colonialité.

 

Dans cette interview, le professeur Damian Ugwutikiri Ọpata offre son aperçu approfondi de la religion traditionnelle Igbo (et par extension, la religion traditionnelle africaine générique) ; et de la culture en tant que praticien lui-même et en tant qu'intellectuel qui n'a jamais vu son peuple et son existence à travers la lentille offerte par le maître colonial. Nous parlons de ce que signifie donner en tant qu'homme Igbo, et peut-être par extension en tant que traditionaliste africain, et comment la philanthropie africaine diffère des formes occidentales de don que nous attribuons encore étroitement au terme générique de « philanthropie ».

 

Ugochukwu Anadje: Quelle est la première chose qui vous vient à l'esprit lorsque vous entendez le terme philanthropie?

 

Professeur Damian Ugwutikiri Pata: La philanthropie est l'acte de don volontaire. Il s'agit surtout de personnes riches qui font des dons pour le bien-être de la société. Pour moi, il y a trois conditions pour cela : la présence de richesses et être en mesure de donner ; avoir une cause à donner à et; avoir quelque chose à en tirer profit. Cela peut être spirituel ou physique.

 

Q: Comment voyez-vous la philanthropie telle qu'elle est pratiquée aujourd'hui, surtout lorsqu'elle implique que l'Occident aide les soi-disant pays africains pauvres?

UN: L'Occident aide-t-il vraiment un pays ? Je doute. On dit normalement qu'il n'y a pas de déjeuner gratuit. Je doute que l'aide de l'Occident en termes de dons puisse être considérée comme une aide. Eh bien, c'est une aide dans un certain sens. Si j'ai besoin d'argent et que je l'emprunte à un prêteur sur gages, cela m'aide. Peu importe si je dois rembourser avec intérêt ou non. Le fait que j'ai pu obtenir l'argent du prêteur et résoudre mon problème peut être considéré comme une aide ou une intervention. Mais cette philanthropie a ses propres conséquences. Ce n'est pas de la philanthropie altruiste. Il est donné avec l'intention de profiter au donateur. Ils appellent cela de la philanthropie, mais c'est une sorte d'investissement commercial. Ils le donnent pour retirer quelque chose des pays d'accueil. Il ne doit pas nécessairement s'agir de ressources matérielles; cela peut simplement être en donnant des conditions pour l'utilisation de l'argent donné. Je ne sais pas si on peut vraiment appeler ça de la philanthropie.

 

Q: Donc vous pensez qu'il y a un agenda caché dans Philanthropy of the West ?

UN: La plupart d'entre eux ont un agenda caché. Généralement, les humains ont un agenda caché en ce qui concerne le don. Par exemple, lorsque les politiciens vous donnent de l'argent, ils attendent de vous leur allégeance. Ainsi, la plupart du temps, lorsque les gens donnent, ils attendent quelque chose en retour. Cela peut être quelque chose de matériel, ou quelque chose comme la reconnaissance sociale et l'amélioration de l'image, ou même les bénédictions divines. Comme je l'ai dit plus tôt, il n'y a pas de repas gratuit.

 

Q: Que signifie la philanthropie pour l'ancien homme Igbo ?

UN: Je ne peux pas appeler l'idée ancienne de l'homme de l'aide communautaire de la philanthropie. Nous devons toujours être préoccupés par la façon dont nous nous traduisons. La chose la plus proche de la philanthropie telle que nous la voyons aujourd'hui dans le pays traditionnel Igbo se traduit mieux par l'auto-assistance individuelle/communautaire. L'homme Igbo comprend qu'aucun individu ne se suffit à lui-même. Si une personne est dans le besoin, les autres membres de la communauté se mobilisent pour l'aider. Chaque personne donne autant qu'elle peut se permettre. Des personnes qualifiées offrent leurs services gratuitement. Et demain, l'aidé peut devenir l'aidant, tandis que le donateur peut être donné. N'importe qui peut être dans le besoin à tout moment.

 

Pendant la guerre [la guerre Nigéria-Biafra], j'avais une discussion avec ma grand-mère dont vous voyez la photo là-bas [montre une photo accrochée au mur]. Je ne me souviens pas de quoi nous parlions mais je me souviens qu'elle a fermé sa paume droite, formant un poing et m'a dit : Demy, si quelqu'un a les poings fermés, rien n'entre dans les paumes, mais s'il est ouvert, quelque chose peut entrer.

 

Pour l'ancien homme Igbo, donner est une façon d'inviter la bienveillance à soi. Cela ne veut pas dire que nos ancêtres avaient un sens contractuel du don. Non, c'était vu en termes de complémentarité. Cette notion de complémentarité est incarnée dans Isusu. Dans le système Isusu, un groupe de personnes se réunit pour contribuer une certaine somme d'argent pendant un certain laps de temps, généralement un an. À la fin de l'année, tout ce qui est réalisé est donné à une personne et ainsi, il tourne pour atteindre tous les membres contributeurs. C'est une façon pour les gens de se rassembler pour s'entraider. Vous devez également noter que nos ancêtres n'ont jamais considéré le don comme quelque chose que seuls les riches peuvent faire. Le pauvre tireur de vin de palme peut offrir une gourde de vin de palme. Tout le monde a quelque chose à offrir.

 

QL'ancien homme Igbo considérait-il le don comme quelque chose de spirituel ?

UN: Oui. L'ancien homme Igbo croit que Dieu aide non seulement ceux qui s'aident eux-mêmes, mais aussi ceux qui aident les autres. En fait, l'ancien homme Igbo croit que Dieu aide ceux qui aiment s'efforcer d'être davantage celui qui donne que celui qui reçoit.

 

Q: Selon vous, qu'est-ce qui est différent dans la façon dont l'ancien homme Igbo et la personne Igbo contemporaine voient le don ?

UN: En tant que jeune homme, je suis allé une fois dans mon village et mon père m'a dit : "Demy, o nétaient ụtụ akara ma kenye m ego ole ekenyere ndị ọgaranya. E jighje m ego mana ebe b n'obodo ahtaghje Marylandịkun ogbenye, unGéorgie suis à toi. Donc, voyez-vous, des prélèvements étaient nécessaires pour un projet communautaire et tout le monde était prélevé en fonction de la perception de la communauté de la situation financière de chaque personne. Mon père qui n'était pas riche était perçu comme riche et a été prélevé le même montant que les riches. Il a dit: "puisque la communauté ne me considère pas comme pauvre, je paierai.” C'est une différence frappante entre nos ancêtres et ceux de notre temps. Nous voulons toujours recevoir et recevoir, mais jamais donner. Parfois, nous sommes prêts à tout pour échapper à notre impôt légal.

 

Autrefois, on donnait aux pauvres sans rien attendre en retour. C'est une affirmation de votre noblesse. Mais si vous donnez à quelqu'un qui n'est pas bien fait et que vous vous attendez à ce qu'il se soumette à vous, il vous dira de venir récupérer ce que vous lui avez donné. Nous avions alors cet orateur très pauvre mais doué de mon côté maternel. C'était un dicton courant que peu importe ce que vous donnez à Osholo, Osholo dira toujours ce qu'il pense. Vous pouvez lui donner beaucoup de choses en vous attendant à ce qu'il parle en votre faveur en tant qu'orateur médiateur, mais il dira toujours les choses comme il les voit.

 

C'est différent du syndrome de dépendance que nous avons aujourd'hui. Aujourd'hui, donner-recevoir implique une relation maître-serviteur. Donner implique désormais un sens formel de dépendance, non seulement dans notre vie quotidienne, mais dans la relation entre l'Afrique et l'Occident. La dépendance et la domination sont des éléments majeurs de la philanthropie contemporaine de l'Occident. Ils donnent pour dominer. Ils donnent à décider de vos politiques pour vous et c'est pourquoi nous devons éviter leurs aides autant que nous le pouvons.

 

Q: Mais nous acceptons ces aides car nous en avons de réels besoins. L'ancien homme Igbo était-il capable de se maintenir sans de telles aides ?

UN: Bien sûr qu'ils l'ont fait ! Nos ancêtres n'ont jamais eu beaucoup d'interaction avec l'Occident et ne comptaient donc pas sur eux. Nos ancêtres avaient une grande estime de soi. En fait, vous pouvez même dire un sens arrogant de l'estime de soi. Pendant la guerre, malgré les difficultés et la faim, la déclaration « e si m be gị ala be m ? était populaire. C'est comme dire Je n'ai pas de nourriture mais j'ai ma propre maison ; Je ne peux pas passer du vôtre au mien pour être nourri. Ce sentiment d'indépendance était alors fort. Maintenant, le capitalisme occidental l'a détruit et les gens sont maintenant la proie de toutes les manières de donner.

 

Nos ancêtres se sont tournés vers l'intérieur pour résoudre nos problèmes. Ils ne vont chez leurs voisins que lorsqu'ils n'ont pas pu résoudre eux-mêmes le problème et ils ne vont pas à table comme des mendiants. Ils viennent comme des égaux – des partenaires. Ainsi, si les Akwaete vont chez les forgerons d'Awka pour obtenir des outils agricoles, ils vont avec leurs vêtements Akwaete tissés à la main. Dans ce cadre, personne n'est redevable à la bienveillance de l'autre.

 

Q: Quels conseils avez-vous pour la personne Igbo contemporaine dans le cadre de sa philanthropie ?

UN: Donner pour donner. Donnez parce que vous avez. Donnez parce que vous pouvez donner. Donnez car la bienveillance est noble. Donnez sans rien attendre en retour. Ne tenez pas de registres de ceux que vous aidez. Cela inclut également les registres que nous gardons maintenant lors des funérailles afin de savoir qui a donné de l'argent et combien afin de savoir comment contribuer pendant les moments difficiles de la personne. Ce n'est pas nécessaire. Cela signifie-t-il que nous ne pouvons pas aider les étrangers ?

 

Aidez à aider, pas à masser votre ego. Ne pas rabaisser la dignité de l'aidé. Vous ne devriez jamais réduire les gens à l'inutilité parce que vous leur offrez de l'argent. Ne donnez pas juste pour vous montrer. Ne donnez pas pour dominer.

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