La Fondation Ashake a été fondée en 2013 dans le but d'offrir un soutien à un groupe de population oublié au Nigéria: les veuves. Depuis, ils ont eu un impact de multiples façons sur environ 2 200 personnes dans 14 communautés différentes d'Abuja. Nous nous sommes entretenus avec la fondatrice, Mayowa Adegbile, pour avoir un aperçu du fonctionnement quotidien de la Fondation, de ce qu'elle envisage pour l'avenir ainsi que des effets de la pandémie de COVID-19.

Pourquoi avez-vous créé la fondation Ashake?

La décision était basée sur des données. Il y a environ 3,5 millions de veuves au Nigéria. Avec la pandémie du COVID-19, ainsi que les soins de santé horribles, on estime qu'environ 500 hommes meurent au moins chaque semaine. Lorsque la plupart des organismes de bienfaisance entendent parler des veuves, il est normal de leur rendre visite, de leur donner de la nourriture et de faire une séance de photos, mais c'est généralement maigre nourriture qui ne peut pas durer plus de 2 jours. Et ces femmes n'ont généralement pas d'entreprise stable et parfois leurs enfants ne sont pas scolarisés. J'ai eu une expérience avec une veuve dont le mari était décédé environ 16 ans plus tôt et elle avait 18 ans et 15 ans, les deux n'avaient jamais été à l'école et une avait un problème de santé. Quand nous avons entendu parler d'elle, nous avons pris un panier de nourriture, payé les frais de scolarité des enfants et l'avons aidée à démarrer une nouvelle entreprise. Donc, pour nous, les données et les choses que nous avons lues nous ont incités à essayer de créer un changement autour de ce problème.

Vous avez parlé de les aider dans leurs activités, comment avez-vous fait cela?

Grâce à notre école de commerce, nous avons l'école de commerce de la fondation Ashake, où nous invitons un certain nombre de veuves trois fois par an ainsi que des formateurs à venir leur enseigner les compétences de base en gestion d'entreprise, en finances et en entrepreneuriat.

Et les formateurs se portent-ils volontaires pour animer ces classes?

Oui, c'est principalement du bénévolat, nous leur donnerions simplement une allocation. Mais la plupart d'entre eux sont prêts à se joindre à nous pour avoir un impact; «Les femmes autonomisent les autres femmes". Ils reconnaissent que ces femmes n'ont pas demandé à devenir veuves et pauvres. Elles veulent généralement aider à développer les compétences de ces femmes pour gérer leurs petites entreprises afin qu'elles puissent subvenir à leurs besoins et envoyer leurs enfants à l'école. Une autre chose que nous avons également commencé à faire est d'apprendre aux veuves à fabriquer des cartables car c'est beaucoup moins cher que de devoir les acheter. Grâce à cela, ils apprennent une nouvelle compétence dont ils peuvent gagner de l'argent en vendant les sacs ou en formant d'autres veuves sur le métier. La durabilité est si importante pour nous que nous nous approvisionnons en matériel local comme Ankara tissu et un peu de cuir. Nous essayons de nous assurer que le matériau est réutilisé. C'est aussi un excellent moyen de promouvoir notre culture africaine tout en réduisant les déchets.

Comment collectez-vous des fonds pour soutenir le travail de votre fondation?

Une collecte de fonds réussie nécessite de la confiance. Nous travaillons avec des familles et des amis de dons ainsi que de collaborer avec d'autres initiatives. Il est très important pour nous de travailler avec des personnes partageant les mêmes idées et d'échanger des services les uns pour les autres sans avoir besoin de paiement. Nous n'avons pas encore obtenu de subvention. Mais parfois, nous luttons beaucoup avec la collecte de fonds, ce qui limite le type de travail que nous pouvons faire. C'est la raison pour laquelle nous travaillons sur notre plan de développement durable pour trouver d'autres moyens que nous pouvons utiliser pour générer des fonds au-delà de la collecte de fonds.

Outre la collecte de fonds, quels sont les autres défis que vous avez rencontrés?

Donc, en raison de nos croyances culturelles et traditionnelles, certaines personnes sont un peu sceptiques à l'idée de s'engager dans des choses qui ont à voir avec les veuves, parfois les gens montrent leur partialité. De plus, il n'y a pas beaucoup de gens qui plaident pour le soutien de la veuve, et encore moins comprennent la perte qu'ils subissent. Le choc de perdre un être cher avec des biens ou des finances est énorme. Et puis, essayer d'amener les gens à adhérer à la vision de la Fondation et à faire du bénévolat sans se demander «qu'est-ce qu'il y a pour moi?»

Qu'envisagez-vous pour l'avenir de la fondation Ashake?

Pour la fondation Ashake, nous envisageons nos propres écoles de formation où nous pouvons former d'autres femmes aux compétences commerciales appropriées. Il est également nécessaire de promouvoir les entreprises que nous créons pour célébrer la culture nigériane. Et, juste qu'aucune veuve ne devrait être considérée comme un mendiant; le programme ultime est «autonomiser, pas pitié» - en fin de compte, notre facteur de réussite est qu'aucune veuve ne doit recourir à la mendicité, sa voix doit être entendue et si nécessaire, elle doit être représentée par un avocat. Les décideurs devraient également en tenir compte; beaucoup trop de femmes perdent des biens et des biens après le décès de leur conjoint. Nous envisageons également d'essayer d'inculquer dans le cœur des gens l'importance de rédiger un testament, ce qui est toujours une grande raison pour laquelle ces femmes n'obtiennent rien. Souvent, leurs maris n'écrivent rien de leur vivant.

L'accueil des veuves dans les communautés où vous vous êtes rendu a-t-il été plutôt positif?

Oui, parce que la première chose que nous faisons avant d'entrer dans une communauté est une évaluation des besoins, pour comprendre ce dont ils ont besoin. Et le moyen le plus simple de communiquer avec quelqu'un est par son estomac - cela peut sembler effronté mais c'est vrai. La plupart des gens vous le diront, vous ne pouvez pas venir à ma porte et prétendre que vous voulez m'aider si vous n'avez pas répondu à mes besoins immédiats. Nous essayons donc également de répondre d'abord aux besoins immédiats des gens pour attirer leur attention. Nous identifions et travaillons avec des champions communautaires - des personnes qui vivent dans les communautés, qui sont bien respectées et considérées comme des modèles ou des leaders. De cette façon, nous ouvrons les portes pour parler et regarder au-delà des besoins immédiats.

Comment la pandémie COVID-19 a-t-elle affecté la façon dont vous gérez la fondation?

La plupart de nos employés sont des bénévoles et n'ont donc pas pu travailler hors ligne à cause de la pandémie. Nous avons dû maximiser l'utilisation de la technologie afin de pouvoir opérer en ligne et utiliser davantage les médias sociaux, ce qui nous a aidés à nous concentrer sur le plaidoyer. Nous avons également dû modifier notre calendrier pour l'année et l'ampleur des travaux afin de correspondre aux besoins de nos bénéficiaires lors du Coronavirus. Nous avons également été obligés de réfléchir à des moyens plus durables de lever des fonds, car l'effort s'est considérablement ralenti en ce moment. Entre-temps, nous avons appris à travailler avec un budget plus petit pour avoir un impact plus important. Et nous l'avons fait en interagissant davantage avec les parties prenantes pour une collaboration améliorée. Nous commençons à nous adapter à la nouvelle norme, mais c'est toujours un processus pour nous.

La Fondation Ashake peut être trouvée sur Facebook à «The Ashake Foundation» et Twitter à @AshakeFDN