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Comment la narration peut (re)façonner les récits de la philanthropie africaine

Je veux commencer par l'idée des rôles - que tout a sa place dans un écosystème et que pour que cet écosystème fonctionne de manière optimale, chacun doit choisir un rôle à jouer et faire preuve de diligence à ce sujet. Lorsque je considère l'écosystème de la philanthropie, il y a le développement dirigé par la communauté, le travail de plaidoyer, le travail sur le changement de politique, l'octroi de subventions, entre autres. Il y a aussi la narration. Ici, je veux plaider en faveur de la narration (et par extension des conteurs) en tant que rouage essentiel de la machine philanthropique.

 

La narration en Afrique est très profonde. Historiquement, la création narrative, le partage et l'archivage occupent une place centrale dans nos cultures. Nous l'avons utilisé pour nous souvenir d'événements, pour enseigner et avertir les générations futures, pour célébrer, pour pleurer, entre autres choses. Alors, quand je parle de son rôle dans la philanthropie, on aimerait qu'on considère qu'elle est aussi indigène à notre culture que la philanthropie elle-même.

 

Au 2nd jour de l'Assemblée APN 2022, le Dr Awino Okech, modérateur de l'assemblée, a parlé de cette tension dans le paysage de la philanthropie entre la satisfaction des besoins matériels immédiats des communautés et les problèmes plus larges que nous devons prendre en compte. Qu'il semble y avoir une sorte de fossé entre ce que certains considèrent comme urgent pour la survie des peuples africains et le travail à long terme nécessaire pour apporter les changements qui élimineraient ces obstacles à la survie. Je suis d'avis que la mise en forme et la refonte des récits peuvent être un excellent moyen d'explorer ces deux idées et de les faire converger vers un travail parallèle.

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Les récits dominants et les histoires racontées sur l'Afrique et les Africains sont encore largement dictés par ce que nous savons être les médias formels. Il est juste de dire que pour la plupart, les médias formels fonctionnent toujours sur des idées archaïques de ce qui est considéré comme une nouvelle importante. Selon une étude menée par Africa No Filter (2021), la majorité des reportages dans les médias prennent encore l'une des deux formes suivantes ; soit ils perpétuent un état d'esprit de victime selon lequel le continent n'est rien d'autre qu'un puits de pauvreté et de souffrance, soit que la politique et les crises sociopolitiques sont au cœur de l'expérience africaine. La recherche confirme également que c'est le cas lorsqu'il s'agit d'actualités écrites à la fois par des médias occidentaux, ainsi que par des journalistes africains sur le continent - que les récits dominants diffusés au niveau national se lisent de la même manière que ceux pour lesquels nous critiquons souvent l'Occident.

 

Lorsque nous pouvons convenir que l'expérience africaine est bien plus vaste que ce que les médias formels lui attribuent, à qui disons-nous que ces médias formels sont destinés ? Alors que l'écart entre les récits dépeints et ceux que nous savons être vrais s'élargit, qui en profite ? Et qui perd ? Quelles voix se font entendre et lesquelles sont réduites au silence ? Et peut-être le plus important, quelles sont les implications matérielles de cette dynamique ?

 

Franchement, il me semble clairement nécessaire de prendre en main la question de façonner et (re) façonner ces récits dominants. Il ne semble pas que nous puissions nous permettre de laisser les médias formels dicter plus longtemps le récit dominant. Lorsque nous parlons de déplacer le pouvoir (et vraiment, nous pourrions envisager de prendre le pouvoir), la façon dont nous nous représentons est impérative.

 

Je tiens à préciser que je ne préconise pas le remplacement des « mauvaises » histoires par de « bonnes » - présenter le continent comme une plaque tournante de la joie sans fin serait également mal présenté. Je crois que les histoires que nous racontons sur nous-mêmes peuvent soit catalyser le changement, soit nous faire stagner. Si nous ne nous disons pas la vraie vérité, le bon, le mauvais et le laid, les célébrations ainsi que les critiques, nous ne nous donnerons pas une chance équitable de relever un grand nombre des défis de développement qui ont été discutés lors de l'APN de trois jours. Assemblée à Entebbe en Ouganda.

 

Considérez l'histoire que nous avons entendue de Theo Sowa lors de son discours d'ouverture sur les femmes sur le terrain pendant la crise au Libéria qui n'ont pas reçu leur dû et le financement nécessaire pour poursuivre leur travail. Il y a sans aucun doute beaucoup d'autres problèmes systématiques qui empêchent des groupes comme les femmes d'obtenir nécessairement du financement, mais l'un d'eux est certainement que leurs efforts ne sont pas bien documentés. Nous compromettons nos chances de gérer ces crises de manière suffisamment efficace lorsqu'il n'y a pas de documentation adéquate sur qui détient le savoir-faire. Il ne s'agit pas simplement d'une représentation précise, mais de la façon dont cette précision peut à son tour se traduire par une action nécessaire.

 

Il existe de nombreux exemples de cela. APN et Urgent Action Fund-Africa, par exemple, ont récemment collaboré à un projet qui a mis en évidence les réponses féministes à la pandémie de COVID-19. Il s'agit d'une compilation de réflexions d'organisations féministes qui ont travaillé sans relâche (avec le soutien de subventionnaires féministes) pour atténuer les défis communautaires exacerbés par la pandémie. Les histoires partagées dans le chapbook offrir un aperçu de ce qui pourrait se passer lorsqu'il y a une identification claire de ceux qui font le travail de terrain et qui reçoivent un soutien pour faire ledit travail. La documentation de ce processus offre des plans en quelque sorte sur la façon dont nous pourrions aborder des crises similaires à l'avenir ; quelles stratégies ont fonctionné et ce que nous devrions laisser derrière nous. Et ainsi, le storytelling peut être à la fois un moyen d'action immédiate et une feuille de route pour un changement durable.

 

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La narration est un travail important. C'est un travail qui peut aider à identifier nos besoins en temps réel et c'est un travail qui peut nous aider à imaginer à quoi pourrait ressembler notre avenir. Lorsque nous parlons de philanthropie comme moyen de résoudre les problèmes plus larges du continent, il est impératif que nous centrions la narration sur l'imagination.

 

Et bien sûr, cela peut prendre plusieurs formes. Les cultures africaines ont toujours été expansives dans leur narration. Les traditions orales, le théâtre, l'art, la musique, la littérature, dans leurs formes traditionnelles comme plus modernes, sont d'excellents moyens de (re)façonner ces récits dont nous parlons. C'est à nous d'être innovants dans les médias que nous choisissons pour raconter nos histoires afin qu'elles soient aussi précises et percutantes que possible. Pour les jeunes, c'est là que nous pourrions regarder vers le passé. Comment nos aînés ont-ils partagé leurs histoires dans le passé - la documentation dont nous avons bénéficié jusqu'à aujourd'hui ? Comment pourrions-nous apprendre d'eux ? Et comment pourrions-nous modifier pour adapter ce qui fonctionne pour notre paysage actuel ?

Il est important de bien réfléchir aux histoires que nous avons le droit de raconter. En termes simples, toutes les histoires ne nous appartiennent pas. Nous avons tous de nombreuses identités convergentes qui façonnent qui nous sommes et comment nous vivons le monde. Toutes ces identités et expériences - notre genre, notre classe, notre sexualité, où nous avons grandi, comment nous avons reçu l'éducation - nous dotent d'une connaissance intime pour raconter certaines histoires mieux que d'autres. Si j'essayais de raconter une histoire que je ne connais pas bien, ou des gens avec qui je ne suis pas en communauté, je pourrais me retrouver à commettre le même crime que l'Occident est accusé lorsqu'il parle pour nous ou décide à quoi servent nos expériences et nos besoins. nous.

 

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Il n'est pas nécessaire que quelques personnes portent le manteau de la narration pour l'ensemble du continent. Nous devrions tous être plus désireux d'intégrer la narration dans nos processus philanthropiques pour une représentation, une célébration et une critique plus authentiques de notre développement communautaire. De peur que nous laissions les idées dépassées et inexactes de nous-mêmes se répandre.

 

Par Karen Chalamilla, consultante en genre et médias

 

Auteur: Karen Chalamille

Consultante Genre et Médias

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