J'ai grandi dans le sud de l'Afrique, en Zambie. Comme beaucoup d'autres Africains, j'ai grandi dans une famille élargie. Dans notre maison de trois chambres, ma grand-mère, institutrice, hébergeait des oncles, des tantes et des cousins de villages reculés. Quand nous étions trop nombreux pour occuper les chambres, le sol du salon s'est transformé en espaces de couchage. Personne ne s'est plaint parce que chaque personne a été éduquée, puis envoyée dans la ville, la rotation a continué jusqu'à ce que autant de personnes, ou au moins autant que la grand-mère pouvait se le permettre, obtiennent leur diplôme. Certains sont devenus médecins, d'autres banquiers, un ministre.

Ma grand-mère, que nous appelons Agogo, est une femme intrépide, de nombreuses personnes dans la maison l'ont également trouvée effrayante. Elle nous faisait sortir du lit tous les matins au son des assiettes cliquetantes et de ses pieds qui piétinaient bruyamment le sol en béton. Bien que nous n'ayons pas aimé cela à l'époque, je suis maintenant reconnaissant du sens de la discipline qu'il nous a inculqué à tous.

Au début de 1994, elle a fondé un groupe de femmes appelé WARUWDO (Waterfalls Rural Women Development Organization), aux côtés de 14 autres membres, prenant le poste de trésorière. La présidente était Mme Idah Johnstone, tandis que bon nombre des autres membres étaient des femmes résilientes et avant-gardistes. Le but de ce groupe était d'aider les femmes de la communauté de la zone des cascades, située dans le district de Chongwe, à devenir financièrement indépendantes. À l'époque, cette zone ne disposait pas de dispensaire, ni d'aucun autre accès rapide aux soins de santé, et de nombreuses femmes manquaient de compétences artisanales ou agricoles.

Pour tenter de résoudre ces problèmes, les femmes de WARUWDO se sont rassemblées et ont pensé à des structures réformatrices. Ils ont commencé avec à peine de l'argent, mais avaient des compétences créatives et des idées en abondance. La première initiative mise en place a été la création d'une «banque villageoise», qui servirait de source de financement aux femmes souhaitant créer une entreprise, obtenir des ressources agricoles ou simplement survivre. Pour mettre en œuvre cette initiative, chaque membre de WARUWDO a commencé à verser une cotisation mensuelle de K40 (environ $2.18 aujourd'hui), ils sont progressivement passés de 15 à 25 membres.

Une autre stratégie utilisée était celle des partis de contribution. Ici, les femmes WARUDO préparaient leurs meilleurs plats, portaient leurs plus beaux chapeaux et vendaient des billets aux membres de la communauté. WARUDO est devenu un moyen sûr pour les femmes d'exprimer leurs problèmes économiques et domestiques, tout en trouvant des solutions et parfois même en apprenant quelque chose de nouveau.

Quelques années plus tard, la clinique Waterfalls Area Warudo a été construite. Avec l'aide d'une femme catholique de 90 ans, qui a trouvé un grand intérêt dans la vision WARUDO, les médicaments ont été fournis par le gouvernement, et une infirmière et une matrone ont été employées. Malheureusement, la clinique WARUDO n'a pas été en mesure de s'étendre à une maternité et reste une installation sous-équipée, jusqu'à ce jour, mais à l'époque c'était un début passionnant.

J'ai vu Agogo donner un style de vie, elle a donné l'impression que c'était ce pour quoi nous sommes nés. Aider les gens à atteindre leur plein potentiel était une responsabilité, des cartons emballés de mes robes préférées transmises aux parents aux bancs de notre église, en passant par les actes de service public humanitaire, elle n'a jamais cessé de donner.

Plusieurs années plus tard, je me retrouve à prendre le relais de la philanthropie.

En juillet 2017, j'ai lancé une entreprise d'accessoires sur mesure appelée Afridote, qui est devenue un effort individuel pour promouvoir l'entrepreneuriat féminin. Afridote a depuis vendu au moins 300 sacs à des particuliers lors d'événements locaux et dans des boutiques en Zambie. Cette entreprise a démarré dans le salon d'Agogo, avec l'aide d'une aide ménagère, Fostina, et de sa fille Yvonne, qui ont été mes premières employées. Nous sommes devenus une famille en ligne qui croit en l'importance des femmes entrepreneurs habiles.

Afridote a commencé uniquement comme une entreprise personnelle. Cependant, quelques mois après son lancement, le manque de compétences créatives en affaires chez les jeunes femmes de ma communauté est devenu très évident. Ainsi, en plus de l'externalisation de la main-d'œuvre, mon équipe et moi avons décidé d'enseigner aux directeurs du marketing, de la conception et de la planification, pour sélectionner les femmes locales de la communauté, à travers des sessions gratuites en ligne et en personne. Nous travaillons également en étroite collaboration avec des individus et négocions avec les institutions sur la manière de fournir le matériel d'apprentissage ou l'équipement de conception requis pour ces femmes.

 

À l'avenir, je souhaite trouver de nouvelles façons de proposer un programme plus structuré et approfondi qui répond aux critères d'apprentissage de chaque femme. De plus, nous serions ravis de fournir un plus grand centre d'apprentissage certifié et un hub numérique afin d'accueillir plus de femmes et de changer notre processus sélectif informel actuel.

Ma grand-mère m'a appris, comme beaucoup d'autres, que donner est un don inhérent que nous possédons. Je suis parce qu'elle l'est. Bhekinkosi Moyo, a écrit un jour, «la philanthropie n'est pas populaire auprès des populations du continent africain». Il ne voulait pas dire que les actions ne sont pas populaires, mais plutôt le mot lui-même est étranger à de nombreux Africains, et l'idéologie selon laquelle donner est pour l'Occident ou pour les riches a tourmenté le continent. Je suis convaincu que nous sommes nombreux à être philanthropes sans même le savoir. La générosité et les actes d'amour humains se reflètent dans nos théories culturelles telles qu'Ubuntu et nos traditions familiales.

Nous devons réécrire le récit de la philanthropie en Afrique et encourager la forme inclusive de don pratiquée par les Africains depuis l'Antiquité, pour une réforme sociale clé et la progression du continent.